« Rien de plus haïssable qu’une musique sans arrière-pensée  » – Sur les Préludes de Chopin. Par Françoise Thinat

Françoise Thinat livre ses réflexions de manière très personnelle sur les Préludes de Chopin qu’elle interprétera le 4 décembre à Paris, Salle Gaveau, aux Concerts de Monsieur Croche.

Lors de son concert du 4 décembre à Gaveau, Françoise Thinat interprétera entre autres les 24 Préludes de Chopin. Elle vient d’enregistrer le cycle, qui devrait paraître à temps pour le concert. Ce texte reprend le texte qu’elle a rédigé pour le livret de l’album discographique.

 

Une continuité, une évidence, un mode de vie… La figure de Chopin dans mon existence d’enfant était permanente et sacrée, liée à la présence maternelle.

J’ai pu entendre la plupart de ses œuvres dans les années quarante, en ordre dispersé, sous les doigts de ma mère, très grand privilège et peut être avec déjà des « titres », des histoires évocatrices et des références littéraires à mes lectures enfantines (les malheureux Polonais de la comtesse de Ségur)… miracle des « visions » nourrissant l’imagination des petits pianistes…

Et puis, très vite, la vie se charge de vous faire découvrir dans l’immense répertoire du piano ce qui est vrai, authentique, et peu d’œuvres en définitive vous font dire « oui, c’est vrai ». Il faut alors abandonner la littérature même si, pour moi, la phrase proustienne, sa complexité sa richesse et ce dont elle est chargée peut vous aider à comprendre le langage raffinée de Chopin. Chaque nouvelle rencontre avec les Préludes suscite émotion, besoin d’avancer, de comprendre…

 
Chopin, par Delacroix

André Gide dans ses Notes sur Chopin, précieux témoignage d’un vrai « amateur » essaie de s’expliquer l’inexplicable et, de ce fait, n’est pas tendre avec les « virtuoses », individus sans scrupules assassinant l’œuvre à coups d’effets brillants et inutiles.

Et pourtant la virtuosité est inhérente à l’œuvre de Chopin, le courage, la « vertu » sont indispensables pour l’aborder et toute son œuvre même la plus intime et secrète réclame cette association de la pureté d’un chant presque éthéré et du vertige de la recherche du progrès pianistique…

André Gide au piano. Photo X – DR

Gide lui-même vivait profondément ce dilemme et il note dans son journal ses avancées personnelles, avec une satisfaction évidente, dénuée de vanité, et quelques remords délicieux à l’encontre de son travail d’écrivain délaissé au profit de l’étude du piano. Pour l’interprète, quel qu’il soit, le temps s’éloigne , toujours repoussé, puisque la prochaine fois je ferai mieux, je dirai mieux, je dirai tout…

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Frédéric Chopin recommandait à ses élèves un travail legato, lent, et très expressif, et une approche de l’écriture par le biais de l’étude des fugues de J.S. Bach, c’est-à-dire une présence primordiale de la polyphonie. Non seulement chaque voix est présente mais l’instrument, pourtant percussif, va lui donner par la grâce du toucher de l’interprète sa vie propre. Et c’est justement la présence et la liberté de ces voix, la signification de ces plaintes, de ces sourires, qui va différencier l’œuvre de Chopin de tout ce qui l’a précédé. Et en effet, joué très lent et expressif, chaque prélude révèle des richesses harmoniques, mélodiques, des trouvailles rythmiques qui disparaissent parfois au tempo.

Comme un parfait exemple de cette fusion du propos poétique et de la difficulté technique, le premier prélude « agitato » révèle un dialogue entre deux voix qui se poursuivent, se rejoignent et s’apaisent. L’agitation est celle de l’âme, et les chants sont confiés aux doigts les plus fragiles et sont enveloppés par une harmonie à la fois discrète et présente. Le la mineur du deuxième prélude ne se révèle qu’à la toute fin de page et la basse hésitante et lancinante, jouée sans verticalité, fait oublier toute idée de dissonance et soutient un chant en trois épisodes questionneurs.

Tout semble dit, et pourtant le sol majeur se libère, aérien, la main gauche en arabesque légère, et deux voix en appel préfigurant « Voiles… » de Debussy. Puis cette page désolée en mi mineur, quelques mesures si courtes, si parfaites… les adagios de l‘opus 110 du grand Beethoven métaphysique utilisent un « matériel compositionnel » assez proche, mais là où les harmonies de la basse de Beethoven sont empreintes de significations graves et bouleversantes, la palpation délicate des accords fragiles de la partition de Chopin va aider au déploiement d’un chant qui s’abandonne dans l’espace, bouleversant aussi mais si différemment…

Françoise Thinat avec Yvonne Loriod et Germaine Mounier – Photo X- DR

Le ré Majeur qui suit, presque virtuose, lumineux, met en valeur la confidence triste du 6ème Prélude. La  présence obsédante d’une note toujours répétée accentue l’impression de solitude d’une voix toute simple…

Proximité des préludes entre eux de par le jeu des tonalités, aspect ‘voyage dans le temps comme dans les pensées, vision, aveu, cette page en si mineur désolée, sincère et en même temps sans liberté réelle ne suscite-t-elle pas la fausse mazurka, rappel d’une Pologne lointaine aux harmonies étrangement brouillées par les indications de pédales du compositeur…

Puis le redoutable et fiévreux prélude en Fa dièze mineur cher au cœur d’André Gide.

Les dernières mesures de ce prélude passent doucement de fa dièse majeur au fa dièze mineur comme par lassitude de l’être, et Debussy utilisera cette recherche de couleur dans Les Poissons d’or, cette fois de mineur à majeur mais illuminant seulement un paysage sans personnage… le largo presque beethovenien est interrompu par le léger et brillant prélude en ut dièse mineur, et au prélude en si majeur presque souriant et pastoral succède une chevauchée fantastique dans la lignée des scherzos. Puis c’est l’admirable calme et fauréen treizième prélude qui déploie son chant incomparable et rêveur suivi du souffle inquiétant et visionnaire du mi bémol mineur

Après ce bref et violent coup de vent, il nous semble bénéficier d’un nouveau départ, avec ce chef d’œuvre abouti et complet qu’est le presque trop célèbre Quinzième prélude. L’anecdote souvent citée de la fameuse « goutte d’eau », souvenir malheureux du voyage à Majorque, révèle surtout une souffrance intense, lancinante, le compositeur presse en effet un doigt délicat ferme et féroce, inexorable sur une plaie à vif… et c’est peut-être cette douleur qui explose dans une course folle en si b mineur où pourtant la vitesse la plus impérative ne peut faire oublier l’audace des arabesques de la main droite…

À ce moment du voyage, le drame sera de plus en plus lié à la grande virtuosité. Le calme trompeur de l’Allegretto en la bémol Majeur, troublé seulement par le son d’une cloche lointaine et laissant s’évanouir des pans de mélodies (la fin du Bal chez Schumann, mais aussi retrouvée chez tant d’impressionnistes, de coins de cimetière en évocation d’ondines immatérielles), ne nous prévient en rien de la violence du dialogue qui suit,  questions sans réponse, fin abrupte de non-recevoir… Le Prélude en mi bémol majeur, aérien, acrobatique, vertigineux est démenti par le noble passage d’un cortège somptueux mais vite voilé de regrets…

Et il faut vraiment reprendre son souffle pour aborder le cantabile en si bémol majeur,  comme tous les préludes, il est parfaitement construit avec un élan en même temps passionné et maitrisé.  Les doigtés de Chopin sont de précieuses indications pour surmonter la tempête et tenter de rendre dans le prélude suivant en sol mineur les voix de la main droite implorantes et distinctes contredites par la puissance des octaves de la main gauche… 

La simplicité presque innocente, presque enfantine (les sonatines de Beethoven!) de l’avant dernier prélude et ses trilles d’appel (Isle Joyeuse) nous laisse un répit trompeur avant la fulgurance et l’éclat tragique du dernier prélude. Pas de titre ronflant, pas de scénario, et pourtant que de légendes autour de cette fin de parcours abrupte, sans concession. L’apport rythmique d’une main gauche puissante inexorable tournant autour de notes-pivot, ne peut faire oublier l’apport harmonique de cette même main gauche, son élan et la beauté sonore de son soutien au véritable cri d’angoisse de la main droite à rapprocher des départs fulgurants de la fantaisie op.17 de Schumann ou de la sonate en Fa dièse mineur du même compositeur… au dernier moment Chopin s’abandonne ..

Les poètes ne décrivent pas leur poésie et nous n’avons pour la musique de Chopin que sa musique elle-même. George Sand, proche et complice à l’époque, a pourtant plus ajouté des images que senti réellement l’œuvre du musicien. Delacroix, Baudelaire en ont plus surement mesuré la grandeur, si loin des bluettes romantiques et fleur bleue. Liszt a peut-être pressenti le futur de l’œuvre. De plus la perfection de ses créations, et leur « timing » (les ballades par exemple) font malheureusement de Chopin le champion incontesté des concours de piano.

Il reste que l’œuvre vraie est là, qui met l’interprète en péril à l’instar des Kreisleriana ou de Night Fantaisies d’Elliott Carter, et sans avoir recours cependant à des figures-personnages ou des calculs abstraits sollicitant les moindres recoins du cerveau. L’instrument-piano évolue  et grâce à l’œuvre de Debussy on a pu mesurer pleinement l’apport technique de  celle de Chopin : souplesse, notes-pivot, rotation du poignet, toucher léger legato mais aussi utilisation des apports sonores harmoniques, avec des doigts plus habitués au legato des fugues de Bach qu’aux Cinq Doigts de Monsieur Czerny… comme chez Debussy les basses sont « légères et harmonieuses  » et les voix distinctes et mélancoliques, parfois chuchotées…

Plus encore que le pianiste, mais inséparable, le compositeur Frédéric Chopin a ouvert des horizons nouveaux. Maurice Ravel, le citant, écrivait  :  » Rien de plus haïssable qu’une musique sans arrière-pensée  « .

Tenter de déchiffrer ces pensées cachées entraine dans une périlleuse remise en question de toutes nos certitudes, interroge sur nos réelles possibilités de partager émotion et souffrance et d’acquérir le droit de s’approcher, se confier,  s’abandonner à l’ami disparu.

Cette quête d’absolu est tout le secret de la fascination exercée par l’œuvre de Frédéric Chopin.

© Françoise Thinat, 2019


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Les 24 Caprices pour mandoline de Vladimir Cosma. Qu’y a-t-il là-dedans ?

Présentation des 24 Caprices pour mandoline solo de Vladimir Cosma

Le musicologue Lionel Pons évoque ici les œuvres qui seront interprétées au cours du concert du 20 novembre prochain Salle Gaveau.  Les 24 Caprices, bien sûr mais aussi le Tryptique et la Suite Populaire.

Vladimir Cosma a déjà enrichi le répertoire concertant de mandoline avec le Concerto Mediterraneo pour mandoline et orchestre, la Fantaisie concertante pour mandoline et piano, la Suite populaire pour mandoline et accordéon, le Triptyque pour quatuor à plectre et  les Seize Duos pour mandoline et guitare composés entre 2015 et 2018 pour Vincent Beer-Demander.

C’est à la mandoline seule que sont dévolus les 24 Caprices de Concert, qui présentent un ensemble unique consacré à l’instrument, par ses proportions, son ambition à la fois virtuose et expressive. Dédiée à nouveau à Vincent Beer-Demander, l’œuvre est conçue comme un hommage et une référence aux 24 Caprices pour violon seul (1819) de Niccolò Paganini (1782-1840). Le compositeur s’impose, en effet, un double objectif, dont chacune des composantes équilibre et nourrit l’autre : d’une part explorer toutes les possibilités techniques de la mandoline, des modes de jeux les plus classiques jusqu’à des gestes guitaristiques ou percussifs, d’autre part faire de la virtuosité non pas une pure démonstration spectaculaire, mais le truchement  d’un large panel d’humeurs poétiques.

Les 24 Caprices de Concert, composés en 2018, se présentent comme un tout organisé, un cycle. Il ne sera pas question, en effet, de construire le propos musical sur la permanence d’un ensemble de thèmes ou de motifs récurrents – même si le retour d’un élément peut intervenir –, mais d’alterner des états d’âme contrastés, des formes brèves ou plus développées, l’accent étant mis tour à tour sur la richesse mélodique, rythmique ou harmonique.

Chaque caprice est complémentaire de ceux qui l’encadrent, et la succession des tonalités, des tempi, des nuances répond à cette nécessité d’architecture globale qui fait de l’œuvre non pas un simple recueil aux numéros interchangeables, mais une progression continue dont chaque étape nourrit la suivante.

Le terme même de caprice demande à être quelque peu explicité. Bien entendu, la première réalité qu’il recouvre est celle d’une souveraine liberté d’exploration tant d’états d’âme que de gestes instrumentaux, mais au-delà d’une virtuosité omniprésente, Vladimir Cosma cherche et réussit constamment à réaliser un subtil équilibre permettant la mise en avant de son propos poétique. La vigueur de ce dernier, sa franchise et sa réelle capacité de communication repose toujours sur une coupe formelle précise, sobre et claire, du simple schéma AB à celui du thème et variations. La forme est conçue comme un cadre qui permet et garantit la liberté de l’élan mélodique et de ce que la pièce va suggérer, de son climat affectif propre.

Le geste de Vladimir Cosma est toujours fondé sur une double nécessité, celle d’abord d’une pensée thématique, que vient ensuite prolonger un sens particulier de la couleur timbrique. Le don mélodique du compositeur, qui lui vaut la fidélité amicale d’un très large public, n’est plus à démontrer. Tout au plus convient-il de rappeler que son naturel apparent, cette impression d’appropriation immédiate qu’il donne aux auditeurs – réalisant le rêve de Louis Aragon (1897-1982) dans Que serais-je sans toi ?[1], « Comme au passant qui chante on reprend sa chanson »  –  ne peut être le fruit que d’un travail acharné.

Maurice Ravel (1875-1937) confiait volontiers que la quête d’une mélodie continue dans le second mouvement de son Concerto en sol pour piano et orchestre (1929-1931) était l’une de celles qui lui avaient donné le plus de peine, tant rien n’est plus difficile que de concevoir une vraie mélodie, c’est-à-dire d’une phrase nantie de ses compléments, portant en elle-même ses propres harmonies, ses propres modulations, que l’accompagnement ou la parure harmonique ne fera que mettre en valeur.

Aussi les 24 Caprices de Concert reprennent-ils des thèmes conçus par le musicien dans nombre de partitions destinées au cinéma, et cette démarche, si elle permet évidemment à l’auditeur de retrouver telle ou telle mélodie qui fait partie intégrante de notre mémoire collective, démontre avant tout la plasticité de ces thèmes, et plus encore leur universalité. Détachés de tout contexte scénaristique ou d’image, ils demeurent vecteurs d’émotions tour à tour graves ou primesautières, légères ou mélancoliques.

Illustration : (c) Benjamin Moreau / Larghetto Music

Les 24 Caprices un à un…

Le Caprice n°1 « Marche » fait appel à une écriture très verticale et propose, au sein d’une forme ABA, un thème martial que ses déhanchements rythmiques ne privent pas d’un humour sous-jacent. Trois strates polyphoniques se soutiennent mutuellement, la mélodie dans l’aigu, une basse accentuée et robuste, des accords dans la partie médiane assurant la couleur harmonique, laquelle vient se colorer de quelques dissonances aux saveurs fruitées.

Dans le Caprice n°2 « Panisse » reprend le thème de l’air d’entrée du personnage éponyme dans l’opéra Marius et Fanny[2] et en traduit bien la mélancolie tendre. Après le souple balancement de l’introduction, le thème déroule sa courbe toute de douceur, avec la permanence d’un motif rythmique de deux mesures à type de berceuse. Un court pont précède le retour du thème, marqué cette fois par des trémolos, avant sa conclusion pudique, comme sur la pointe des pieds.

Le thème des Compères[3] présent dans le Caprice n°3, en respectant une coupe habituelle thème-pont-thème, permet au compositeur d’alterner, au sein d’une véritable étude de style, un premier élément (le thème proprement dit), dont le rythme plein d’allant est tempéré par la nostalgie inhérente à la mélodie, et un second (le pont) plus ouvertement lyrique, d’une écriture plus ramassée.

Pour le Caprice n°4 « Retrouvailles secrètes », le compositeur renoue avec le thème conçu pour le feuilleton télévisé Le Tiroir secret[4]. Le thème conjugue un élan vigoureux (dessin ascendant suivi à chaque fois d’une descente conjointe) et l’inflexion presque dramatique de la seconde augmentée descendante (mesure 9). La partie centrale permet l’expression d’une sentimentalité plus déclamée, et amène le retour varié du thème (traits rapides en doubles croches, batteries rapides, sons harmoniques), qui résonne comme la permanence d’un sentiment toujours présent quelles que soient les circonstances.

La mandoline se pare de couleurs hispanisantes dans le Caprice n°5 « Andalousie ». Le compositeur introduit ici des gestes issus de la technique guitaristique : rasguedo dans la cadence introductive, mode andalou[5] dans l’énoncé du thème. La pièce se meut entre ombre et lumière, dans une atmosphère de contraste, de mystère et parfois d’âpreté qui contraste, de très heureuse manière, avec la pièce précédente.

Alexandre le bienheureux, réalisé en 1968 par Yves Robert (1920-2002), correspond avec la toute première partition composée pour le cinéma par Vladimir Cosma. Le thème principal se retrouve dans le Caprice n°6 « Rêveries d’Alexandre », et devient l’objet d’une série de variations. Le premier exposé se veut très simple, soutenant la mélodie de quelques accords, et chaque variation gagne en intensité lyrique, avec de grands arpèges déployés dans la variation centrale, et l’utilisation du jeu alla chitarra dans les ultimes mesures. Le bonheur de vivre se nuance d’un voile léger de pudeur, d’une tendresse qui ne se révèle que peu à peu et qui fait de ce caprice une oasis à la fois paisible et fervente.

Véritable étude technique et timbrique, le Caprice n°7 « Ritmico » fait de la mandoline un instrument percussif, et le compositeur imagine tout une palette de modes de jeu : avec la paume, avec les phalanges, derrière le chevalet, legato induisant des intervalles infratoniques. L’atmosphère est chargée de mystère, et parfois d’une violence contenue, presque menaçante. Incantation quasi-magique, ce caprice démontre la curiosité toujours en éveil du compositeur pour les recherches timbriques et les modes de jeu originaux.

Photo (c) Jean-Baptiste Millot

Le célèbre slow Destinée[6] donne son sous-titre au Caprice n°8. La mélodie y est largement présente, présentée en harmoniques dont la résonance presque fragile, confère une émotion gracile à la pièce, toute en retenue, témoignant de cet art de la litote dans lequel Vladimir Cosma est passé maître.

C’est à travers des variations successives que nous est présenté le thème des Jeunes Filles[7] dans le Caprice n°9. À la fois nimbé d’une tristesse diffuse et d’une élégance qui jamais ne se dément, il se balance sur deux accords, prolongeant l’hésitation du héros masculin[8] Costals et la tranquille insistance des héroïnes féminines. Car la mélodie, tendre et insinuante, semble s’emparer en toute douceur de l’auditeur, puis gagner peu à peu en intensité au fur et à mesure que se succèdent les variations. Comme dans l’ensemble du cycle des Caprices de Concert, la virtuosité est bel et bien présente, mais elle n’est jamais gratuite ou purement démonstrative, le compositeur ne la concevant que comme parfaitement intégrée à une démarche évocatrice qui demeure la raison d’être de la pièce.

Véritable décharge d’énergie succédant à la mélancolie quelque peu alanguie du caprice précédent, le Furioso du Caprice n°10 s’appuie sur une mesure à 5/8, puis sur une alternance  entre 4/8 et 6/8, vecteurs d’instabilité et de mouvement, et met en avant la force rythmique. La mandoline n’est plus ici l’instrument verlainien jasant parmi les frissons de brise, elle se fait rageuse, comme tapant du pied, cependant que l’harmonie ne répugne pas à une certaine âpreté. D’une grande difficulté technique, ce caprice met à l’épreuve toutes les capacités techniques de l’interprète.

La passion amoureuse, l’aveu sincère sont les lignes de force du Caprice n°11 « Nadia », qui reprend le thème lié à l’héroïne féminine de Michel Strogoff [9]. La tonalité mineure, le sentiment pathétique lié à l’épanchement mélodique, mais aussi la référence au jeu et à la sonorité de la balalaïka confèrent à ce caprice un ton lyrique et déclamatoire, quoique sans ostentation aucune. Le compositeur semble retenir sa plume au moment où l’aveu pourrait se départir de la pudeur qui en fait tout le prix. Les trémolos serrés, le maintien constant de ce fil mélodique jamais rompu sollicitent constamment l’attention de l’interprète.

La mémoire collective du public ne peut que vibrer chaleureusement au thème célèbre des Aventures de Rabbi Jacob[10]. Vladimir Cosma y crée un folklore imaginaire rêvé, de cet univers rêvé dont Jean Cocteau (1899-1963) disait qu’il était le vrai plus vrai que le vrai. C’est ce thème que nous retrouvons dans le Caprice n°12 « Le Grand Rabbi ». L’énergie vitale du thème se conjugue à l’épanchement mélodique du pont, et la mandoline se fait ici véritable orchestre, faisant appel aux ghost notes[11]. Le caprice est un véritable feu d’artifice de couleurs, de virtuosité et d’entrain, à la joie communicative.

La pièce suivante, Caprice n°13 « Jeanne » débute dans une atmosphère toute de retenue, comme des mots qui s’arrêteraient à fleur de lèvres, avec un thème fait de tierces parallèles en progression ascendante, suivies d’une chute. Peu à peu, la délicatesse se voit nuancée d’une assurance de plus en plus marquée, qui débouche sur un agitato passionné. Les métamorphoses progressives du matériau musical, allient virtuosité d’écriture et variété de la palette poétique.

Avec son Mouvement perpétuel, le Caprice n°14 est une étourdissante démonstration de virtuosité. Les notes répétées, la clarté d’élocution sollicitée renvoient à l’esprit des toccatas de Johann Sebastian Bach (1685-1750). La volubilité du discours masque un jeu sur la succession harmonique du thème de La Boum[12], et le compositeur prend un plaisir évident à cacher l’art par l’art même, selon le précepte de Jean-Philippe Rameau (1673-1764). Malice, rapidité, jeu de cache-cache autour d’un thème qui n’est pas présenté tel quel, ce caprice est un tourbillon musical qui met à rude épreuve les dons de l’instrumentiste.

C’est la mélodie et la couleur harmonique qui sont à l’honneur dans le Caprice n°15 « Sérénade », avec un thème alternant ligne ascendante et accords, sur fond de couleurs de tierces et de sixtes très douces. La couleur est automnale, l’atmosphère doucement mélancolique, avec cette tendresse à peine avouée qui est l’une des marques du génie du compositeur. Si l’écriture se fait peu à peu plus dense, elle n’abdique à aucun moment sa clarté et son caractère diaphane.

Pour le Caprice n°16 « Méditerranéo », Vladimir Cosma utilise l’un des thèmes du concerto éponyme. La technique de jeu sollicite des trémolos (mélodie principale) accompagnés de notes piquées et de taping à la main gauche, dans un esprit qui n’est pas éloigné de celui d’une invention à deux voix, tant nous entendons un duo entre deux strates musicales. Le tempo lent se prête à l’épanchement sentimental, sans jamais consentir à l’alanguissement ; l’énergie rythmique est là qui vient équilibrer l’ensemble.

C’est à nouveau la vivacité qui préside aux destinées du Caprice n°17 « Le Jouet », dont le matériau musical est tiré de la musique du film éponyme[13]. L’ambiance musicale se tourne du côté du jazz et du swing, et encore une fois, le compositeur élargit la palette de la mandoline vers des univers qui lui sont a priori peu familiers, mais dans lesquels pourtant elle se meut avec aisance. L’écriture, quant à elle, prolonge l’esprit d’invention contrapunctique à deux voix du caprice précédent, tant la voix de basse répond presque en hoquet au thème faussement désinvolte de la voix aigu.

Première page de la partition des Caprices (c) Larghetto Music / Editions Robert Martin

Le Caprice n°18 « Renard jaune » nous entraîne aux accents d’une valse ensorceleuse, pleine de lyrisme et de mélancolie. La mandoline se fait prima donna et chante le thème conçu initialement pour le film éponyme de Jean-Pierre Mocky sorti en 2013. La ligne se meut avec souplesse et une souveraine élégance, et ne renie jamais son caractère vocal, que l’instrument s’approprie avec un naturel confondant.

C’est sans plectre et entièrement alla chitarra qu’est joué le Caprice n°19 « Boite à musique », qui utilise le thème principal du Concerto de Berlin pour violon et orchestre (1984)[14]. Dépouillé ici de sa parure orchestrale, le thème prend une nouvelle résonance, comme un souvenir musical dont subsiste l’écho, un écho décanté et comme quintessencié. L’humour n’est pas absent du propos, mais il n’oblitère rien de cette nostalgie qui est l’âme même du thème.

Le lyrisme domine largement dans le Caprice n°20 « Ballade ». Le thème, issu d’un duo de l’Acte I de Marius et Fanny, évolue par groupes de quatre mesures, et cette régularité dans la conception soutient une prise progressive d’intensité qui va solliciter toutes les ressources de l’instrument, d’un simple énoncé au départ jusqu’aux trémolos lorsque l’invocation se fait supplique. Le compositeur ne répugne pas au pathétique, mais c’est un pathétique qui sait se faire discrète personne dès que le point culminant de l’affirmation est passé, évitant tout excès et toute emphase inutile.

Pour le Caprice n°21 « La Rivale », Vladimir Cosma renoue avec la forme thème et variations, au service d’un thème tout de douceur insinuante. Mi berceuse – mi valse lente, il s’épanouit peu à peu et devient le support de variations successives sans quitter le ton mélancolique de sol mineur.

La Mélopée du Caprice n°22 expose d’abord une mélodie empreinte d’une tristesse résignée (chantée également par Fanny dans Marius et Fanny), jouée entièrement sur la corde de , puis un choral sur le même thème, dont la solennité jamais n’alourdit ce que le thème conserve de naturel. Simplicité et gravité ne sont jamais antithétiques dans l’univers de Vladimir Cosma, et ce caprice en apporte un témoignage évident.

Placé presque en fin de cycle, le Caprice n°23 « Berlin » s’appuie sur les thèmes de la version longue du Concerto de Berlin (complétant de fait le Caprice n°19) et à nouveau sur celui des Jeunes Filles déjà présent dans le Caprice n°9, ce qui le fait osciller entre une atmosphère agitée, tendue, parfois violente et une teinte lyrique plus apaisée, qui finit par l’emporter in fine.

C’est au thème du Grand Blond avec une Chaussure noire[15] que revient de clore le cycle. La virtuosité est ici sollicitée en bouquet final, tant celle de l’interprète présent sur tous les fronts, que celle du compositeur, qui propose (mesures 49 et suivantes) une fugue sur la tête du thème, faisant de la mandoline un instrument pleinement polyphonique. Humour, brio, légèreté de ton qui ne contredit nullement la densité musicale, telles sont les axes principaux de cette page pleine d’alacrité qui couronne ce cycle unique en son genre, appelé à devenir une pierre de touche du répertoire dévolu à l’instrument. C’est le Caprice n°24.

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Suite populaire pour mandoline et accordéon

C’est à la demande de Vincent Beer-Demander et Grégory Daltin que Vladimir Cosma entreprend la composition de cette Suite populaire pour mandoline et accordéon composée de 6 danses, dont la forme, l’inventivité mélodique, le rythme haletant les rapprochent des Danses roumaines de Bela Bartok (1881 – 1945).

Pour autant, à l’inverse de Bartók, qui s’appuie sur un corpus de thèmes populaires roumains existants, Vladimir Cosma préfère comme Heitor Villa-Lobos (1887 – 1959) inventer un folklore imaginaire   et confier à chaque mouvement une couleur singulière qui fait voyager l’auditeur de la Transylvanie à l’Italie en passant par la Provence et la région de Marseille, si chère au compositeur.

«  La Suite populaire pour mandoline et accordéon me plait par son originalité, par sa couleur particulière qui vient de mon pays d’origine, la Roumanie, mélangé à ma passion pour la musique française de Debussy et Ravel.  J’ai commencé à m’approcher de la mandoline depuis ma jeune enfance car je suis moi même violoniste ce sont des instruments très proche car ils ont le même accord et je suis donc en pleine connaissance de ses possibilités. D’ailleurs Paganini jouait de la mandoline et la rencontre avec Vincent Beer-Demander a été très bénéfique car elle m’a donné l’envie d’écrire des choses où la mandoline a un rôle soliste et non uniquement un rôle de coloriage. J’ai une relation très particulière avec la Provence et particulièrement avec la région de Marseille. Cela a commencé avec l’écriture des musiques des films «  la Gloire de mon père  » et le «  Chateau de ma mère  » puis cela a continué avec «  la femme du Boulanger  », «  le Schpountz  », «  la Trilogie marseillaise  », mes opéras (classique et Jazz) «  Marius et Fanny  » d’après Marcel Pagnol. Pour moi la Provence, cette région et ce parfum du midi me touchent beaucoup et cette rencontre avec Vincent c’est un petit peu le prolongement normal de celle avec la Provence.  »

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Tryptique 
Version pour mandolines

Le Triptyque pour orchestre à cordes se présente comme un condensé de la personnalité du compositeur, tour à tour inventant des folklores imaginaires à la façon d’un Villa-Lobos, déployant de généreuses mélodies dans des textures d’une délicatesse arachnéenne ou faisant montre d’une malice primesautière.

Le premier mouvement, Danse rustique, fait se succéder très librement trois idées thématiques distinctes. La première, dont la vigueur n’est pas sans évoquer le Divertimento pour cordes de Béla Bartók, prend appui sur un trépignement rythmique dans le ton de la majeur, en ménageant de savoureuses ambigüités sur certains degrés de la gamme qui, sans référence folklorique, ancrent l’inspiration dans cette Europe centrale chère au musicien. La deuxième idée prend appui sur une cellule rythmique plus stable (deux noires, deux croches, une blanche) que les différents pupitres se passent comme un témoin. Après cette respiration, la dernière idée thématique de ce premier mouvement fait appel à de véloces arpèges refermés qui, des violons vont bientôt passer aux autres pupitres et faire l’objet d’un développement serré qui ne révèle que peu à peu sa parenté avec le thème initial, qui va refermer cette roborative Danse rustique.

Le Nocturne central, de forme ABA, fait appel d’une part à un élément mélodique (altos puis violoncelles) traité en contrepoint avec des mélodies annexes, dans une texture qui, malgré sa densité, ne répudie jamais sa clarté foncière, d’autre part à un pont (B) plus homorythmique dans le ton de la mineur, après lequel le thème A opère son retour, plein de mélancolie. Le Gymkhana terminal s’appuie sur un bref mais significatif motif rythmico-mélodique qui, passant souplement d’un pupitre à l’autre, permet à l’auditeur de le suivre de voix en voix, avec parfois des distributions solistiques. Le motif se modifie peu à peu, permettant une densification expressive du flux musical.

La liberté formelle ne répudie pas la densité du discours, encore moins sa malice teintée d’humour, aboutissant au trépignement final en forme d’éclat de rire.

© Lionel Pons, 2019

À lire aussi sur le site de Monsieur Croche à-propos de ce concert :

La partition des 24 Caprices pour mandoline solo de Vladimir Cosma est disponible aux Editions Robert Martin

Le disque est publié aux Éditions Larghetto Music et disponible depuis le 18 octobre 2019 chez tous les bons disquaires, et sur toutes les plateformes de musique en ligne et de streaming. 
Également disponible en téléchargement His-Res sur Qobuz 


[1] Poème paru dans Le Roman inachevé  en 1956.
[2] Opéra en deux actes, livret de Michel Lengliney, Jean-Pierre Lang, Michel Rivegauche, Antoine Chalamel, Michel Arbatz et Vladimir Cosma d’après Marcel Pagnol (1895-1974), musique de Vladimir Cosma, créé en 2007 à l’Opéra de Marseille, avec Roberto Alagna et Angela Gheorghiu dans les rôles principaux.
[3] Film réalisé en 1983 par Francis Veber.
[4] Diffusé en 1986, et dû à plusieurs réalisateurs, le feuilleton était centré sur le rôle principal dévolu à Michèle Morgan (1920-2016).
[5] Échelle musicale typique des musiques de tradition orale de l’Andalousie, caractérisée par le caractère flottant du troisième degré, occasionnant la survenue d’une seconde augmentée de caractère orientalisant.
[6] Si le thème est largement présent dans la musique des Sous-Doués en vacances, réalisé en 1982 par Claude Zidi, il a fait sa première apparition dans Le Père Noël est une ordure de Jean-Marie Poiré (1982 également).
[7] Téléfilm en deux parties réalisé en 1978 par Lazare Iglésis d’après les romans d’Henry de Montherlant (1895-1972).
[8] Incarné par Jean Piat (1924-2018) dans le téléfilm.
[9] Série télévisée réalisée en 1975 par Jean-Pierre Decourt.
[10]Film réalisé en 1973 par Gérard Oury (1919-2006).
[11] Notes percutées dont la hauteur absolue n’est pas forcément discernable par l’auditeur.  Le mode de jeu appartient traditionnellement à l’univers de la guitare électrique.
[12] Film réalisé en 1980 par Claude Pinoteau (1925-2012).
[13] Film réalisé en 1976 par Francis Veber.
[14] L’œuvre est intégrée, dans sa version primitive, à la musique composée pour le film La 7ème Cible de Claude Pinoteau, sorti en 1984.
[15] Film d’Yves Robert réalisé en 1972.

Deux concertos pour piano rares de Richard Strauss interprétés par Peter Rösel réédités en numérique


Warner Classics a récemment rendu disponible en numérique (téléchargement et streaming) tous les enregistrements de Rudolf Kempe à la Staatskapelle de Dresde. ​Ces disques étaient issus d’une collaboration entre EMI à l’époque et ETERNA la firme est-allemande qui comme nous le dit Peter Rösel dans l’interview qu’il nous a accordée ​avait su faire fructifier les talents disponibles derrière le mur et leur offrir des conditions de travail remarquables. A l’Ouest ils étaient donc commercialisés en tant que EMI et à l’Est sous le label national allemand de l’Est.

Paul Wittgenstein . Photo : X – DR

 

Dans cette somme remarquable se cachaient deux enregistrements introuvables et pourtant assez uniques de Peter Rösel, réalisés ​au milieu des années 70 : les deux pièces composées par ​Richard ​Strauss à la demande du pianiste Paul Wittgenstein dont on sait qu’il avait perdu un bras à la guerre et à qui on doit d’autres commandes importantes de pièces pour la main gauche, à commencer par le fameux Concerto pour la main gauche de Ravel ! 

 


En l’occurrence, le fruit de ses deux commandes à Richard Strauss est deux pièces assez longues puisque d’environ une demi-heure chacune, pour piano main gauche et orchestre ; deux pièces assez réussies, mais ont eu bien du mal à passer à la postérité…
 
Est-ce dû à leurs noms assez compliqués : Parergon zur Sinfonia domestica, Op. 73 et Panathenäenzug, Études symphoniques en forme de Passacaille, Op. 74
Ces deux enregistrements nous sont donc rendus,  disponibles sur toutes les plateformes de streaming et de téléchargement sous une nouvelle pochette et arborent désormais le logo Warner Classics, qui a racheté EMI. Il est seulement dommage qu’à l’époque ont ait fait enregistrer Burleske par Malcolm Frager – c’est le propre des co-productions d’emprunter des acteurs à égalité aux pays participants : )
 

Un très émouvant hommage discographique à Vera Gornostayeva

C’est un disque un peu particulier et extrêmement touchant, enregistré en public, et signé de trois de ses élèves et amis, qui lui rendent ainsi hommage. « Dedication to Vera Gornostayeva » vient de paraître sur le label Melodya.
 
L’album est disponible sur toutes les plateformes de musique en ligne. 
 
Vera Gornostayeva fut une légende de l’enseignement du piano en Russie.
Disparue en 2015, elle était aussi la grand-mère de Lukas Geniusas, qui nous en a parlé longuement dans l’entretien qu’il nous a accordé l’année dernière : 
 
Dans la captation de ce concert hommage Andreï Gugnin y joue la Sonate Waldstein, splendidement. Vadim Khodolenko les 3 Klavierstücke D.946 de Schubert. Et Lukas Geniusas le Carnaval de Vienne de Schubert.  En Bonus-Track nous avons droit à la Romance, extraite des 2 pièces pour 6 mains de Rachmaninov ! 
 
Gugnin, Kholodenko et Geniusas représentent avec une très intéressante complémentarité dans leur manière à chacun, cette très différente jeune génération du piano russe qui émerge depuis peu, loin des briseurs d’ivoire qui en étaient (et en sont toujours parfois) le cliché.
 
Lukas Geniusas est sans doute le plus connu des fidèles des Concerts de Monsieur Croche : il a joué chez nous en décembre 2018 et reviendra bientôt, en février 2020 avec un programme très original.
 
Vadim Kholodenko commence à être bien connu du public français et parisien : il a joué à Gaveau la saison dernière dans la série de nos amis de chez Philippe Maillard Productions et il sort maintenant ses disques chez harmonia mundi. 
 
Andreï Gugnin est quant à lui l’un des laissés pour compte du dernier Concours Tchaikovski, et c’est plus qu’injuste. ll n’a aucune date de prévue en France prochainement, ce qui est encore plus dommage et donne des idées. Il est pourtant un artiste accompli. Ses Etudes d’Exécution transcendantes de Liszt parues chez Piano Classics récemment sont formidables, et l’excellente nouvelle c’est qu’il vient de signer chez Hyperion Records un album consacré aux 24 Préludes de Chostakovitch et sonates 1 et 2 pour piano, disponible depuis quelques jours ! 
 
 
 
Deux vidéos de Vera…
 

La Salle Gaveau, c’est toute une longue histoire…

Ecouter de la musique, oui, mais où l’écouter ? En été dans les festivals, quand chantent les cigales et que ne ressort  que la moitié de la sonorité que fabrique avec tant de soin l’instrumentiste, on se console aisément, ensuite, avec un frais courant d’air et un verre de rosé à la sortie…

Mais le reste de l’année…

 

Selon Monsieur Croche la musique s’écoute dans une acoustique adaptée et préférablement dans un lieu qui résonne encore de son passé.

Voilà pourquoi nous aimons, nous sommes fous de la Salle Gaveau : parce que les murs y ont une histoire dans laquelle nous tentons modestement d’inscrire de nouveaux souvenirs. Parce qu’elle est située au plein centre de la ville et qu’on aime y sortir.

Parce qu’y souffle encore ce vent de liberté dans la programmation qui se fait si rare à Paris, alors que la musique administrée semble ne plus se voir de limite du côté de la Philharmonie et du périphérique…

***

Les plans de la salle Gaveau ont été établis par Jacques Hermant en 1905. La construction de l’immeuble Gaveau s’est déroulée de 1906 à 1907.

L’une des plus anciennes archives de la salle nous montre Camille Saint-Saëns lors de son dernier concert :

Mais savez-vous que c’est Saint-Saëns lui-même qui inaugura le fameux orgue Mutin-Cavaillé-Coll  dont il ne demeure que le buffet, remarquable, qui forme le décor principal de la salle ? Contrairement à l’orgue Gonzales du Studio 104, qui a également été démonté, la salle n’a pas été défigurée par l’arrachement de sa façade…

Un orchestre hollandais en 1925 Salle Gaveau (Source : BNF Gallica)

L’instrument a été par la suite installé en 1957 dans la commune de… Saint-Saëns en Seine-Maritine. Il comportait 39 jeux (8 au positif, 12 au récit, 12 au grand-orgue et 7 au pédalier).  Voici une photo de l’orgue récemment : 

Photo : (c) Le Reveil de Normandie

Depuis son ouverture, la Salle Gaveau a été le témoin des événements les plus divers…

Mentionnons en particulier cette fameuse soirée Dada en 1920, très très agitée dont nous vous livrons un rare témoignage photographique…  

Mais aussi la recension qu’en fit à son journal  pour ses lecteurs le représentant du Figaro le 27 mai 1920 : 

 » Sans sourciller, nous avions lu le programme. Il contenait un assemblage de mots incohérents qu’on aurait crus découpés au hasard dans une feuille imprimée. Au milieu, un entrelacs de cônes, de zébrures et de paraboles mêlait au texte les pièces détachées de quelque étrange mécanique. En exergue, cette annonce d’une fantaisie moins échevelée: «Tous les dadas se feront tondre les cheveux sur la scène.» […]

 » Le sanctuaire du nouveau culte, en l’occurrence la salle Gaveau, regorgeait, vers trois heures, de fidèles ou de curieux. Notre état d’âme, en y pénétrant, était à peu près celui d’un paysan breton admis pour la première fois à contempler quelque cérémonie sacrée des îles Hawaï. Nous savions, en effet, que presque tout le dadaïsme tient dans cette formule renouvelée des poilus: «Il ne faut jamais essayer de comprendre.»

 » Les initiés, cependant, échangeaient des propos abscons et leurs jeunes fronts s’éclairaient de candeur. Le sens de leurs paroles pouvait, croyons-nous, se résumer ainsi: «Dada est grand et M. Picabia est son prophète.» Quant aux profanes, ils roulaient des yeux ronds en regardant la scène. Un premier dada, presque un enfant, parut sur l’estrade et commença de débiter des mots sans suite. Il nous prévint, toutefois, charitablement que le spectacle se déroulerait plutôt dans la salle que sur la scène. Il ne savait pas si bien dire! […] Déjà, en effet, un murmure grondait dans l’auditoire. Un faux nègre, enveloppé dans une robe de chambre, tira d’une malle quelques ballons multicolores et les lâcha vers le plafond.

– Malikoko! cria un interrupteur.

Ce fut le signal du chahut. Des coups de sifflet partirent, aussitôt couverts d’applaudissements frénétiques. Les lazzi s’entrecroisèrent. D’une loge à l’autre, des galeries au parterre, partisans et adversaires de dada s’interpellèrent. Aux protestations, aux injures répondaient des rires homériques et des cris d’animaux. Les plus acharnés s’indignaient qu’aucune chevelure ne fût encore tombée sous le ciseau du sacrificateur et ils clamaient: «La tondeuse! la tondeuse!» sur l’air des Lampions.

Sourd à toutes les tentatives d’obstruction, un virtuose dada continuait cependant d’arracher au piano des dissonances barbares. » 

 » […] Tout à coup, un groupe de personnages grotesques, la tête enfouie dans des tuyaux blancs, fit son entrée. Le vacarme redoubla. Maintenant les projectiles les plus divers pleuvaient sur la scène, boulettes et cocottes de papier, quartiers de pommes et pelures d’oranges. Puis la salle entonna la Madelon. Un fox-trot, joué au grand orgue, préluda à la seconde partie. Mais l’auditoire donnait quelques signes de lassitude. Il y eut un court intermède de calme. L’apparition d’un personnage à perruque revêtu d’un sac de tarlatane dorée allait de nouveau déchaîner la tempête. Coupée de brèves accalmies, elle ne s’apaisa qu’à la fin. Une légère altercation eut lieu; la police dut intervenir. […] » 

Lire l’intégralité sur le site du Figaro
http://www.lefigaro.fr/histoire/archives/2016/02/05/26010-20160205ARTFIG00324-le-mouvement-dada-a-100-ans.php

… à suivre ?!… … à suivre ?!… … à suivre ?!…

 
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Qui donc est ce BOLL ?

Qui est BOLL, le créateur du logo de « Concerts de Monsieur Coche » ?

Mettez un visage sur BOLL, l’homme qui a donné son visage à Monsieur Croche, et créé le visuel qui est notre logo : le dessinateur BOLL. Il travaille au pinceau et à l’encre de Chine. Il n’a pas le droit à l’erreur. Il témoigne d’un humour souvent noir (bien sûr). Et il aime la musique : il n’a jamais manqué un de nos concerts ! 

Monsieur Croche, logo – par BOLL

Boll est un grand dessinateur de presse. On le regarde et l’admire régulièrement dans des titres prestigieux de la presse française, tels Les Echos, le Point mais aussi chaque semaine dans le magazine Livre Hebdo pour ne citer qu’eux. Il a tenu aussi longtemps un blog sur le site de Qobuz.

L’Art de BOLL nécessite une longue initiation : il se donne peu à peu. Ce n’est qu’avec le temps qu’il se découvre totalement.

Ainsi de l’allégorie puissante exprimée par notre logo ci-dessus  : on y verra Monsieur Croche, toujours élégamment vêtu, armé d’une canne de golfe en forme de croche, et qui va porter loin, fort, de manière convaincante les artistes, les messages et les causes qu’il défend. 

Boll utilise une technique très particulière dont il a fait sa marque de fabrique : le « trait libre » ou « encre jetée », une technique de peinture calligraphique chinoise. Avec cette technique aucun retour en arrière n’est possible et si il rate son coup, il faut tout recommencer !

Et surtout, une fois le dessin terminé il faut que cela sèche et c’est long. Commence alors l’attente. Imaginez BOLL devant sa feuille et le téléphone du commanditaire qui sonne sans cesse, pour réclamer son dessin… La vie de BOLL est donc un long supplice.

NOUVEAU ! Voici Monsieur Croche Junior, et Mademoiselle Croche. Leurs aventures commenceront bientôt…

Vous lirez ici une interessante interview de notre ami ! 

Le récital à Tokyo de Henri Barda de nouveau disponible

Henri Barda est extrêmement rare au disque. Son dernier album paru fut en en 2008 un récital live capté à Tokyo au Kioi Hall, qui avait remporté un très grand succès critique. 

Le disque est de nouveau disponible et cette fois en numérique, sur toutes les plateformes de streaming et de téléchargement. 

Vous pouvez l’écouter sur Qobuz
Sur iTunes
Sur Spotify
Sur Deezer ….
et partout ailleurs

Et Monsieur Croche a le plaisir et l’avantage de vous en offrir un extrait, la Première Ballade de Chopin, sur SoundCloud

Henri Barda donnera un nouveau récital aux Concerts de Monsieur Croche le 18 mars 2020. Il est temps de réserver !

 

 

Vladimir Feltsman revient à Schubert !

Vladimir Feltsman, qui a ouvert en octobre 2018 la saison inaugurale des Concerts de Monsieur Croche, vient de publier un nouveau volume de sa splendide intégrale Schubert au piano, qui inclut les sonates D. 575, 850, 566 et 845, ainsi que le magnifique fragment de la sonate D.571.

Comme  tous les disques récents de Vladimir Feltsman, ce disque est paru sous label NIMBUS Alliance, et disponible chez votre disquaire ou sur votre plateforme de streaming préférée. Par exemple, chez Qobuz ! : ) 

Vladimir Feltsman – Photo : (c) Jean-Baptiste Millot / Monsieur Croche

Vous pouvez aussi retrouver ce disque sur le site de l’éditeur Nimbus
A lire sur le site de Monsieur Croche, notre portrait de Vladimir Feltsman

La brochure de saison 2019/2020 est disponible. Téléchargez-là !

Pour les amoureux du papier, la brochure de notre nouvelle saison est maintenant disponible !

Vous pouvez la télécharger immédiatement en cliquant ici et l’imprimer chez vous,

Ou demander à la recevoir  en nous envoyant votre adresse postale complète à info@concertsdemonsieurcroche.com

 

Nouveauté discographique ! Les Nocturnes de Chopin par Kun Woo Paik

Kun woo Paik consacre l’intégralité de son programme, lors de son prochain concert chez Monsieur Croche, à Chopin – et en particulier aux Nocturnes, dont il vient de signer une intégrale qui vient de paraître chez Deutsche Gramophone. 

Ce nouvel album est uniquement disponible en numérique : à ce stade en téléchargement ou en streaming, sur votre plateforme de musique en ligne préférée. Pour nous, c’est Qobuz

Mais, le mieux c’est de venir écouter Kun woo en « live », Salle Gaveau, le 22 mai prochain !